Les Dupes

Les Dupes

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Jean Dutourd a trente-neuf ans et onze livres à son actif lorsqu’il publie Les Dupes, en septembre 1959. Connu du grand public pour Au bon beurre (1952) et Les Taxis de la Marne (1956), il est alors l’un des écrivains les plus en vue de sa génération. Les Dupes occupe une place à part dans son oeuvre : il s’agit de son premier recueil de nouvelles, un genre qu’il abordera peu mais dans lequel il excellera toujours.

Trois histoires d’inspiration comique composent Les Dupes. Dans la première, Dutourd nous conte les trépidantes aventures d’un jeune homme qui croit qu’on se définit par ses actes : hélas pour lui, tout ce qu’il entreprend tourne toujours à l’inverse de ce qu’il désire ! Détail cocasse : son professeur de philosophie n’est pas sans rappeler Jean-Paul Sartre. La deuxième nouvelle nous montre un révolutionnaire allemand du XIXe siècle qui s’imagine dur comme fer que le monde évoluera dans un certain sens : ses prédictions (et ses rencontres avec Lamartine, Hugo et Clemenceau) ne manquent pas de sel. Quant à la troisième nouvelle, elle relate un étrange tête-à-tête nocturne entre le diable et un athée. Les Dupes s’achève sur un curieux épilogue où Dutourd nous donne à lire un article furibard que la deuxième nouvelle (initialement publiée dans la NRF en 1958) avait inspiré à André Breton : le pape du surréalisme y fulmine admirablement.

En 1959, la critique accueille avec faveur Les Dupes : c’est drôle, alerte et percutant ; Dutourd manie avec brio des registres fort différents ; on passe en sa compagnie un délicieux moment… Dans une lettre à Jean Dutourd, Jean Giono clame son enthousiasme : « C’est une jubilation ! Pourquoi faut-il que ce soit si court ! » Jamais réédité depuis 1959, Les Dupes est l’un des meilleurs livres de Jean Dutourd — et l’un de ceux par lesquels on suggérera volontiers d’aborder son oeuvre. Nous profitons de cette réédition pour publier en appendice un document récemment retrouvé dans ses archives : une lettre de Breton à Dutourd, datée de 1955, qui jette une lumière vive sur les affres que l’auteur de Nadja traversait à cette époque.

Book details

  • Publisher

  • Original text

    true
  • Language

    French
  • Publication date

  • Page count

    159
  • Preface author

About the author

Jean Dutourd

Jean Dutourd est né à Paris en 1920. Mobilisé en juin 1940, il est fait prisonnier et s’évade six semaines plus tard. Il entre dans la Résistance, est arrêté au début de 1944, s’évade une nouvelle fois et participe à la Libération de Paris. Il publie en 1946 son premier livre, Le Complexe de César, qui lui vaut le prix Stendhal. Suivront (jusqu’à sa mort, en 2011) une soixantaine d’ouvrages parmi lesquels le célèbre Au bon beurre (prix Interallié 1952). Lorsqu’on l’interrogeait sur son oeuvre, Jean Dutourd citait son roman Les Horreurs de l’amour (publié en 1963) parmi ses livres favoris : cette conversation de huit cents pages entre deux amis qui se promènent dans Paris confine en effet au sublime. Fin lecteur (L’Âme sensible, La Chose écrite), il fut également un mémorialiste de haute volée (Le Demi-solde, Les Voyageurs du Tupolev).

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